華航榮膺運送中華衛星赴美升空任務
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中華航空受行政院國科會委託,於1998年12月9日凌晨安排波音B747全貨運專機,運送組裝測試完成之我國長程太空計劃首顆衛星「中華衛星一號」主體及週邊相關設備共約23餘噸至佛羅里達州卡拉維爾角的「甘迺迪太空中心」,並於1998年元月27日發射升空。衛星發射後,原來的週邊支援設備仍將由華航貨機運回。這也是繼1997年5月間,華航運送中華衛星返國組裝後,再度榮獲國科會委託負責是項神聖任務。
中華衛星一號為我國15年太空計劃的首顆衛星,意義非凡,華航為確保運送過程的完整無瑕,早於1998年11月下旬即已指派專人配合國科會太空計劃室於新竹科學園區完成打盤作業,並將分別於桃園國際機場及佛州太空中心由專人指導裝卸作業,國科會也將派五名衛星專家隨機護送。由於專機預定降落的機場為軍事基地,配合美國太空總署規定,華航特別安排一架向美籍公司長期租用,並改漆華航紅梅標誌的編號N518 B747-200型全貨機擔任此行任務。

華航表示,此次中華衛星一號主體及週邊設備總計裝載於16個長125英吋(約3.18公尺)寬96英吋(約2.44公尺)的貨盤(櫃)上,其中裝載衛星週邊設備的13個貨盤於1998年12月8日下午1時30分先行運抵桃園國際機場,而包含衛星主體及其輔助設備在內的3個貨盤(櫃)基於陸路運輸考量,則於當日午夜運抵桃園國際機場。

華航貨運班機飛行全球各地,對精密儀器、大型裝備、藝術雕塑、活生動物及新鮮蔬果等各類特殊貨物均有豐富運送經驗,此次又特別在事前的縝密規畫和全力配合下,圓滿達成衛星運送任務。特別值得一提的是,近年來華航貨運無論在服務品質及運能擴充均快速提昇,依據國際航協(IATA)統計資料,該公司1997年全年國際航線貨運量已躍升全球十大之列,在我國市場佔有率亦穩坐國內各航之冠。